Histoire et architecture du Palais national, Haiti

Le Palais national ou Palais présidentiel est la résidence officielle du chef de l'état haïtien située à Port-au-Prince sur la vaste place du Champ de Mars, la capitale d'Haïti.
Il a été sévèrement endommagé lors du tremblement de terre survenu en 2010 qui a provoqué l'effondrement de la couverture et du premier étage.


Histoire et architecture


Le premier Palais national, incendié par Sylvain Salnave en 1868.

Le Palais national d'origine, bâti sur ce site, fut détruit lors d'une révolte en 1869 qui renversa le gouvernement du président Sylvain Salnave

Le second Palais national


Le second Palais national a été détruit quant à lui en 1912 lors de l'explosion d'une poudrière au niveau du sous-sol. Cette explosion tua aussi le président de l'époque, Cincinnatus Leconte, un an et un jour après son investiture, ainsi que plusieurs centaines de soldats. Cependant, la famille du président Leconte a pu s'échapper indemne.

Le palais national, sous l'occupation américaine, 1915


Le Palais national actuel fut construit en 1918 sur les plans de Georges Baussan (1874-1958), un architecte haïtien, fils d'un ancien sénateur, et qui avait étudié à l'école des beaux-arts de Paris. 
Comme d'autres édifices publics d'Haïti, le Palais national de Baussan puise sur la tradition de l'architecture classique française et ressemble grandement aux structures érigées en France métropolitaine, ainsi que dans son Empire colonial pendant la fin du xixe siècle, incluant l’Hôtel de Ville de Port-au-Prince, une autre création de Baussan. Avant le tremblement de terre, le bâtiment possédait trois étages et son pavillon d'entrée était constitué d'un portique avec quatre colonnes ioniques. Le toit avait trois dômes et aussi un bon nombre de chien-assis. Le palais était entièrement peint en blanc.

Vers une reconstruction ultérieure ?
Le 28 janvier 2010, 16 jours après la catastrophe, le président Préval révélait à la presse que la France, par la voix de son ambassadeur à Haïti, Didier Le Bret, s'était proposée de reconstruire le palais à l'identique, sur le même site (des travaux estimés à 120 millions d'euros). L'État haïtien n'a à ce jour, pas encore donné son feu vert au démarrage des travaux.


Le 9 avril 2010, des bulldozers ont débuté la destruction du bâtiment de 20 000 m², afin d'effectuer des travaux de stabilisation.


Après avis favorable de l’Institut de sauvegarde et du patrimoine national (ISPAN), des travaux préliminaires à la reconstruction du palais consistant en la démolition des parties de l’édifice jugées irrécupérables ou dangereux ont débuté le 13 avril 2011 sous la conduite des techniciens du Centre national des équipements (CNE). Seront concernés par ces travaux : l’annexe 1 (ancien mess des officiers de l’armée haïtienne construite dans les années 70), et l’annexe 2, tous deux irrémédiablement endommagées par le séisme du 12 janvier 2010 et ne présentant aucune valeur historique ou symbolique. Le CNE procédera également au cours de cette phase à la démolition des dômes latéraux du Palais également irrécupérables.


Le 6 septembre 2012, les travaux de démolition des ruines restantes du palais a débuté, mais le coût de cette opération comme celle d'une reconstruction à l'identique du bâtiment, n'a pas été annoncé.


Le 10 janvier 2014, le porte-parole de la présidence, Lucien Jura, annonçait finalement que la reconstruction du Palais national ne constituait pas une priorité pour l'État haïtien, considérant que le coût estimé pour ces travaux, évalué à 100 millions de dollars US, pouvait être utilisé pour d'autres projets.